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El 86 % de la superficie protegida del Parque Nacional marítimo-terrestre de las Islas Atlánticas de Galicia es marítima, dando así cuenta de la enorme importancia de los valores que albergan estos fondos submarinos.

Distinguimos entre fondos rocosos, de mäerl, de cascajo, de arena y los bosques de algas. Estos ecosistemas y sus hábitats esconden los mayores tesoros del Parque Nacional.

El constante movimiento del agua que rodea a las islas Atlánticas, el batir del mar, los afloramientos, los aportes fertilizantes de los excrementos de las aves marinas y la disponibilidad de oxígeno y materia orgánica son fundamentales en la riqueza de estos fondos submarinos.

Asimismo la cantidad de microhábitats en refugios, cuevas y grietas, convierten estos fondos submarinos en áreas idóneas para la vida de animales y plantas marinas.

Sin sumergirnos podemos imaginar, distinguir, conocer y valorar la enorme variedad y riqueza de estos ecosistemas.

Aunque también lo podremos comprobar practicando el snorkel o incluso el submarinismo, con o sin botellas de oxígeno, si bien el submarinismo está regulado y precisa de una autorización. La pesca deportiva está prohibida en estas aguas. Sí que faena la flota de bajura de carácter artesanal, marisquean los percebeiros y se recolectan las navajas “a pulmón”.

Distinguimos entre fondos rocosos, de mäerl, de cascajo, de arena y los bosques submarinos.

Los fondos rocosos están en la cara oeste de las islas, muy determinados por la turbulencia y la energía de las aguas oceánicas, a través de las olas y de las mareas. Es el batir constante del mar, que erosiona, deshace y deposita rocas.

Los fondos denominados de maërl (término de origen bretón que se refiere a algas coralinas y rojas) surgen en zonas costeras y con fuertes corrientes, contando con un sustrato donde predominan los fragmentos de algas calcáreas rojas. Aquí existen refugios para una gran diversidad animal, en forma de bivalvos como almejas, relojes y vieiras o también cangrejos y arañas de mar.

Los fondos de cascajo son acumulaciones de restos de conchas, ya bien de mejillones, lapas, caramujos, bellotas de mar o almejas, que van conformando una capa de varios centímetros de espesor.

Los animales que viven aquí, se esconden entre los restos de estas conchas destacando las navajas, berberechos, pulpos y peces planos como rayas o lenguados.

Los fondos de arena, se encuentran en zonas mucho más abrigadas, generalmente en las cercanías de las playas, en la cara este de las islas, mirando al interior de las rías, donde el agua va perdiendo fuerza y deposita sedimentos lentamente.

Los animales que se encuentran aquí adquieren estrategias ante la dificultad de encontrar refugio. En las playas aparecen las pulgas de arena, hay algas que consiguen fijarse a las rocas sueltas, como las características barbas de raposo (Cystoseira). Resultan numerosos los bivalvos, berberechos, almejas, navajas y vieiras, así como moluscos, pulpos y chocos. También crustáceos como ermitaños y erizos.

Abundan del mismo modo los peces planos, las sollas, rodaballos y rayas que se camuflan enterrándose en el suelo.

Los bosques de algas pardas como Saccorhizas y Laminarias o golfos, llegan a medir hasta los 2,5 metros, contando con un rico sotobosque que proporciona refugio y alimento a muchísimos especies animales. Las localizamos en campos de anémonas y de erizos, de esponjas y gorgonias. Aquí están representados los  pulpos, pintos, sargos, julias y también congrios, morenas, lubinas o nécoras.

Imágenes:

-Sepia: De João Carvalho – Original File Hp photosmart 945, CC BY-SA 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=753397-Dourada: De David Blaikie – originally posted to Flickr as SardinianFish, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6371569

-Cápsula huevo pintarroja: By Sander van der Wel from Netherlands – Shark eggUploaded by russavia, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=28145888

-Berberchos: De Féron BenjaminFlickr, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2138439

-Pulpo: De albert kok – ma photo, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2795274

-Lenguado: Wikimedia commons

-Raya: Wikimedia commons

-Maragota: By © Hans Hillewaert, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3672904

-Longueirón: Wikimedia commons

-Pinto: De Jonmp de Wikipedia en inglés – Originally from en.wikipedia; description page is/was here. Transfer was stated to be made by User:Soulkeeper., Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3034761

-Pintarroja: By Bj.schoenmakersOwn work, CC0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=31960660

-Hembra doncella: De Etrusko25 – Trabajo propio, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6387771

-Dorada: De David Blaikie – originally posted to Flickr as SardinianFish, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6371569

-Robaliza: De © Citron / , CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=29397993

-Sargo: Wikimedia commons

-Macho julia: De Etrusko25Trabajo propio, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6387786

-Cystoseira: Wikimedia commons

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